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Alors qu’il travaillait pour une coopérative en Catalogne française, Phillipe Gayral a visité de nombreux petits domaines familiaux, découvrant les meilleurs vins fortifiés et les raisins qui peuplent le Roussillon dans les contreforts des Pyrénées. Sa plus grande découverte fut peut-être les réserves personnelles que la plupart des familles gardaient en barriques

Au cours des 20 dernières années, Phillipe et sa femme, Sandrine, ont commencé à acheter ces foudres très spéciales, en construisant la plus grande collection de “Vin Doux Naturels” (VDN) dans le monde et ont finalement fondé Muse Vintage Wines en 2005. Les Gayrals sont passionnés et méticuleux, la mise en bouteilles de ces vins sur leur domaine, et travailler avec le gouvernement français et les autorités de la région pour accéder à toutes les informations pertinentes pour chaque vin qu’ils libèrent, leur permettant d’identifier précisément la famille, l’origine et le millésime dont sont issus les barils. Ces vins fortifiés extrêmement raffinés représentent les meilleurs vins de la région, couvrant trois appellations, Rivesaltes, Banyuls et Maury avec des millésimes allant de 1909 à 1985. Découvrez dans cet article la présentation de quelques cuvés de Philippe Gayral et l’interview par Neal Martin. L’ensemble de nos vins de Philippe Gayral proviennent directement de sa propre cave.

Acheter les vins de Philippe Gayral

 

Château Prieuré du Monastir del Camp

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Le Château Prieuré du Monastir del Camp est censé avoir été fondé par Charlemagne en 785, quand il est revenu avec son armée de la bataille de Panissars contre les Sarrasins. C’est pourquoi il s’appelait à l’origine «Monastère du camp». Les soldats du camp de Charlemagne étaient supposés avoir cherché une source d’eau et construirent le prieuré ( prieuré ) où ils ont trouvé de l’eau. L’église et le couvent ont été construits plus tard entre 1090 et 1116 et restent un monument historique français. En 1786, juste avant la Révolution française, Louis XVI le vendit à la famille Jaubert de Passa qui le possède encore aujourd’hui. A cette époque, ils s’impliquent dans la viticulture et deviennent l’un des principaux producteurs du Roussillon, principalement Vins Doux Naturel.

Après la Seconde Guerre mondiale, le père de l’actuel propriétaire a décidé de conserver certains vins comme «Réserve» pour presque tous les millésimes : environ 5% de la récolte sauf pour les millésimes mauvais ou grêlés. Et pour cette raison, les propriétaires ne se sont jamais précipités pour tout vendre et nous avons eu la chance de trouver environ 15 foudres ou  demi-muids  de différents millésimes allant de 1967 à 1945.

Ce qui les rend spéciaux, c’est qu’ils montrent une collection complète de nombreux millésimes du même domaine. Par conséquent, vous pouvez analyser l’influence du millésime sur Vins Doux Naturels, ce qui ne peut pas être fait aujourd’hui en raison de niveaux de production aussi bas. Ces vins sont également très caractéristiques du grand Vins Doux Naturel des années 1950, moment considéré aujourd’hui comme le «pic» de VdN où plus de 60 millions de litres de VdN rouge étaient vendus uniquement en France (contre moins d’un million de litres aujourd’hui). ) A cette époque, les femmes françaises de la classe moyenne les buvaient en apéritif tandis que les hommes buvaient des pastis tels que Ricard et Pernod, etc.

 

Château Mossé

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Le Château Mossé est situé dans un petit village historique, Sainte Colombe de la Commanderie, un ancien bastion des Templiers au 11ème siècle, fondé en 1884 par l’arrière grand père de l’actuel propriétaire, Jacques Mossé. Le “terroir” appelé Aspres dans les contreforts du Mont Canigou, dernier sommet des Pyrénées avant la Méditerranée, le terme “aspres” signifie “aride” ou “sec” en catalan, c’est terroir sur les pentes très ensoleillées : chaud, sec, avec des sols argilo-calcaires et schisteux, l’un des meilleurs terroirs pour la fabrication de vins doux essentiellement au Grenache noir, Maccabeo et Grenache Gris Après la Première Guerre mondiale, George Mossé (1884 – 1964), père du propriétaire actuel s’est habitué à ne pas vendre toute sa récolte et il a donc maintenu une réserve. C’est la raison pour laquelle nous avons la chance d’avoir dans la cave, toujours en chêne, cette verticale exceptionnelle (1931-1935) et quelques millésimes des années 40 et 60.

Robe rouge foncé teintée de quelques agréables reflets. Le nez est marqué par d’harmonieuses notes fruitées, en particulier des arômes de fruits mûrs. En bouche, la cuvée présente une bonne fraîcheur et une douceur délectable. La cuvée donne une finale agréable avec des tanins agréablement fondus.”

 

Riveyrac

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Le domaine de Riveyrac est une propriété de Salses-le-Château qui fut créé en janvier 1909. À la tête de ce projet, 8 vignerons de la région se sont associés dans le but de relancer l’engouement pour faire face à la crise viticole. On les retrouve en environ 15 km de Perpignan et les caves de Riveyrac sont établies en contrebas de la superbe forteresse de Salses.

Entre l’année 1919 et 1939, les vignerons de Riveyrac décidèrent de se spécialiser dans les vins doux naturels rouges. On pouvait voir alors l’appellation Rivesaltes sur leurs précieux flacons. Pendant ce temps, c’est la floraison du marché viticole en France. Les ventes augmentent, avec une progression supérieure chaque année. Ce sont de grands vins de garde. Ils ont vécu de longues années dans les foudres pour passer l’élevage, puis en demi-muids et barriques pendant plus de 10 ans. Ces vins sont ensuite revendus en barriques aux plus riches marchands du coin. Et pourtant, de nombreuses barriques ont conservé longtemps ses vins, notamment à partir des années 60. Lors de cette période, les ventes voient une baisse. La plupart des viticulteurs ont alors pris la décision de garder les vins en barriques pour les futures ventes avec des jours meilleurs. Et c’est là qu’est toute la magie de ces bouteilles. On retrouve encore aujourd’hui de rares bouteilles de vieux millésimes qui furent mises en bouteilles dans les années 2010. Ce sont de vrais bijoux, des trésors qui ont traversé les âges. Le Grenache noir est le cépage majoritaire des Riveyrac.

 

Domaine Casenobe

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Les beaux vins du Domaine Casenobe : un grand cru d’artisan, réputé et reconnu pour ses saveurs exceptionnelles. Ce vin d’AOC Rivesaltes  est vinifié avec respect de la nature, avec principalement des techniques artisanales. On retrouve ici le mutage traditionnel. Le cépage principal est le Grenache. Un superbe terroir sous un climat méditerranéen avec des sols très fertiles à prédominance argilo-calcaire.

 

Domaine de La Sobilane

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Le domaine de la Sobilane est particulièrement actif au cours du XXe siècle. Cette propriété viticole se trouve à Perpignan et fait partie de l’archipel de communes viticoles connu sous l’appellation Perpignan Méditerranée. Elle appartient actuellement à Mauricette Daniel.

Implanté au cœur du Roussillon, au sein de l’appellation Rivesaltes, le vignoble de la Sobilane est entre autres à l’origine de vins doux naturels d’excellence. Son terroir repose sur un socle granitique et gneissique à sol de caractère argilo-calcaire avec des déclinaisons de schistes bruns et noirs. Les cépages de la Sobilane profitent du climat de type méditerranéen du Languedoc, avec des étés très chauds et secs, des printemps et des automnes doux avec quelques gelées matinales en avril, ainsi que des hivers doux. Enregistrant une très faible pluviométrie annuelle, cette région se révèle être le terrain de prédilection pour les pieds de vigne.

Le savoir-faire de ses anciens vignerons se reflète à travers les vieux vins millésimés du domaine de la Sobilane, dont une bonne part date de la fin de la Seconde Guerre mondiale. Il en est ainsi pour son vin en appellation Rivesaltes de 1954, cuvée aujourd’hui introuvable.

 

Château Sisqueille

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Le Château Sisqueille est situé à Canet-en-Roussillon. Le Château est la propriété de la famille Sisqueille, et ceci depuis 1873. C’est un domaine viticole très réputé et connu pour sa grande collection de vieux millésimes. On retrouve 130 ha de vignes. Des terroirs aux sols argilo-calcaires et sablonneux. C’est aujourd’hui Marie Sisqueille, l’actuel propriétaire du domaine.

Les cuvées du Château Sisqueille sont appréciées depuis longtemps ! C’est lors de la Première Guerre mondiale que le château fut très connu et apprécié mondialement. C’est l’un des plus imposant producteur de vins au monde entre les années 1914 et 1960. Leurs vins sous l’appellation Rivesaltes sont les plus réputés de toutes leurs cuvées. Les futs sont conservés dans les caves familiales. On retrouve ici 3 cépages principaux : Grenache noir, rose ou gris et blanc.

 

Neal Martin vous parle de Philippe Gayral

“Le Vin Doux Naturel de France fait définitivement partie de ces catégories de vins qui ont connu des difficultés ces dernières années. Je soupçonne que de nombreux amateurs de vin, moi y compris, ont simplement oublié les délices d’un grand vin doux naturel et en particulier les régions neal martinclassiques du Roussillon – Banyuls, Rivesaltes et Maury.

Heureusement, il existe un homme passionné, Philippe Gayral, qui détient la mission de sauver de l’extinction ces fameux vins. De mon point de vue, j’adore absolument le concept de VdN et il est triste de penser qu’aujourd’hui il n’y a ni la patience, ni l’incitation financière pour continuer à les produire. Mais de temps en temps un ancien Banyuls, Rivesaltes ou Maury arrive et que voulez-vous – tout le monde tombe instantanément amoureux, qu’il soit expert ou novice. Ce désir doit être traduit en ventes régulières – pas une chose facile. De mon point de vue, les meilleurs VdN ont tendance à provenir des années 1940 et 1950, bien que j’ai rencontré des exemples beaucoup plus anciens qui ont miraculeusement défié le temps. Le trouve que le style Rivesaltes est plus difficile à cerner que Banyuls ou Maury. En partie c’est à cause du “gallimaufry” du rouge, les cépages gris et blancs et en partie parce que l’oxydation, pendant de nombreuses années, engendre un processus aléatoire et imprévisible. Mais j’aime cette idée d’un vin doux naturel  qui prend son propre cours inexploré. Certains optent pour devenir sensuels, visqueux et plus fruités, peut-être un cousin éloigné d’un port de Colheita avec un peu moins d’alcool. D’autres choisissent de devenir plus sèches et d’embrasser des éléments oxydants, plus pâles avec de puissantes notes de noisette / de fumé, qui ne sont pas sans rappeler le délicieux Verdelho Madeira.”

 

Interview de Philippe Gayral

Pouvez-vous décrire la différence de style entre Rivesaltes et Banyuls? Pouvez-vous expliquer de manière simple les différentes méthodes de production? 

“Banyuls et Maury sont 100% grenache noir et étaient traditionnellement faites par un grand nombre de petits producteurs Philippe Gayral et sa passion pour les VDN. Les vins ont tendance à être plus concentrés, plus forts, avec plus de persistance et de fraîcheur en raison de l’acidité. En comparaison, Rivesaltes a été produit par de grands vignobles et des coopératives avec de nombreux employés. Les vins étaient «mélangés» et les vignobles plus «complets», ce qui signifie que différentes variétés de raisins rouges, gris et blancs d’âges différents pouvaient être trouvées dans la même parcelle. Les meilleurs Rivesaltes sont beaucoup plus complexes que Banyuls ou Maury. Vous trouverez également des profils de vins très différents selon les terroirs et les vignerons, alors que Banyuls et Maury ont tendance à avoir des profils similaires.

En ce qui concerne la méthode de production, et nous parlons ici avant 1985, on pourrait dire que Banyuls et Maury sont plus artisanaux, avec la récolte manuelle encadrée par des vignerons non professionnels comme les médecins, les facteurs et les pêcheurs. Ils feraient leur vocation du lundi au vendredi et deviendraient des vignerons pour le week-end! Les Rivesaltes ont des vignobles plus riches travaillant pour les principales marques de VdN du milieu du 20ème siècle: Vabé, Manor, Rapha, Bartissol, Dauré. A propos du processus de mutage, je pense que vous savez qu’il est similaire à Port, sauf qu’il s’agit d’alcool pur (96 °) et légèrement enrichi.”

 

Quel est le meilleur âge pour Rivesaltes et Banyuls? Bien sûr, cela dépend du millésime, mais diriez-vous qu’un VdN de 50 à 60 ans est habituellement à son meilleur dans un bon millésime? 
“Oui, je pense que vous avez raison: le must est d’environ 50 ans mais certains peuvent attendre beaucoup plus longtemps. Au moment où ils étaient fous, avec le processus spécial de vieillissement en verre  bonbonnes à l’  extérieur, ils étaient presque impossibles à boire avant une dizaine d’années. Ils ont besoin d’environ 20 ans pour Rivesaltes et de 30 ans pour Banyuls et Maury pour adoucir les tanins. Avant ce moment, ils ont souvent un goût trop jeune, fort et chaud. Après ce moment, ils ne changent pas autant en baril ou en bouteille et peuvent durer des décennies.”

 

Comment devriez-vous boire VdN: toujours à la fin du repas et accompagné de quelle nourriture ou bien, seul? 
“Oui, à la fin du repas semble la meilleure façon: avec de nombreux fromages y compris Stilton, avec de nombreux desserts, y compris le vin de Noël pudding et ” gâteau au chocolat”  avec un cigare ou seul. En Asie, certains de nos clients suggèrent de servir nos vins Rivesaltes avec des plats épicés ou aigres-doux avec du citron, du gingembre.”

 

Chronique sur les vins doux naturels

 

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