Qu'est-ce que l'appellation Corton-Charlemagne ?

Corton-Charlemagne est l'appellation Grand Cru des vins blancs de la colline de la Montagne de Corton, dans la région de la Côte de Beaune en Bourgogne. L'appellation a été introduite en 1937 et couvre les trois communes environnantes d'Aloxe-Corton, Ladoix-Serrigny et Pernand-Vergelesses. Il est essentiellement synonyme de l'appellation Charlemagne moins utilisée, qui ne couvre que les vignes d'Aloxe-Corton et de Pernand-Vergelesses. Il y a environ 52 hectares de vignoble autorisés à utiliser l'une ou les deux appellations contrôlées.

L'empereur Charlemagne aurait ordonné la plantation des premiers cépages blancs sur la colline du Corton. Les vins rouges qu'il aimait tant souillaient sa longue barbe blanche et son épouse (une parmi plusieurs) l'aurait obligé à boire à la place des vins blancs. Ceux-ci n'auraient pas nécessairement été fabriqués à partir des raisins Chardonnay utilisés aujourd'hui. Ils sont plus susceptibles d'avoir été un mélange de Pinot Gris (connu localement comme Pinot Beurot), Pinot Blanc et Aligoté . Ce n’est qu’après le phylloxéradébut du XIXe siècle, le Chardonnay devint le cépage dominant des grands vins blancs de Bourgogne. L'aligoté et le pinot blanc sont encore autorisés dans les vins de Corton-Charlemagne, bien que de manière limitée.

La colline de Corton est elle-même un grand affleurement de calcaire, légèrement éloigné de l'escarpement principal de la Côte d'Or. Il marque l'extrémité nord de la côte de Beaune et arrête brusquement la plaine semée de vignes qui coule au nord de Beaune . Le sommet de la colline en forme de losange est recouvert d'une forêt dense, considérée comme un élément crucial du mésoclimat. En 2017, des rumeurs selon lesquelles ce site de 66 ha devait être vendu et éventuellement développé avec d'autres vignobles ont amené les producteurs à s'unir pour préserver sa survie.

Les arbres sont remplacés par des vignes à partir d’environ 345 mètres (1130 pieds). Les vignes occupent les pentes de la colline sur presque toute sa circonférence, bien que le classement Grand Cru ne couvre que la moitié sud de la colline, balayant majestueusement d'est en ouest. Les lieu-dits "Le Charlemagne", "Les Pougets" et "Les Languettes", orientés du sud-ouest au sud-est, sont responsables de la majeure partie de la production du Corton Charlemagne. Cependant, si les vins rouges de l'appellation Corton portent généralement le nom d'un climat spécifique, il n'en va pas de même pour Corton-Charlemagne, ce qui traduit probablement une plus grande homogénéité entre les trois parcelles.

La terre végétale argileuse s'est érodée du sommet de la pente le plus proche des arbres, laissant un mélange de calcaire et de marne plus adapté aux raisins blancs, source historique de Corton-Charlemagne. Plus bas sur la pente, il y a plus d'argile, de fer, d'éboulis et de sols riches en fossiles plus adaptés au pinot noir. Le côté est est un peu plus chaud - plus exposé au soleil du matin - et plus riche en marnes, qui convient si bien au pinot noir.

 

À savoir sur Corton Charlemagne

Le Corton Charlemagne est considéré comme l’un des meilleurs vins blancs de Bourgogne. Il est réputé pour sa combinaison de saveurs de fruits (figues et poires au four) et de caractère minéral (silex) - ce dernier étant particulièrement répandu dans les vins des versants occidentaux plus froids. Le Corton-Charlemagne figure parmi les vins blancs les plus chers du monde, bien qu'il n'atteigne toujours pas les prix demandés par ses homologues du Montrachet .

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